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A parte mais assustadora de 'O Exorcista' foi o assassino na vida real, elenco do clássico filme de terror

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Poucos filmes de terror tiveram um impacto tão duradouro na cultura americana como O Exorcista . Embora o público tenha ficado horrorizado com os efeitos especiais que ainda se mantêm após várias décadas, o poder de permanência do filme pode vir dos eventos assustadores em torno da produção do filme. Os espectadores podem esperar os componentes típicos de um filme de terror; acidentes, mortes súbitas e surpresas surpreendentes. Mas o fator assustador é amplificado pelo fato de que um assassino na vida real tem uma conexão estreita com a adaptação cinematográfica do livro de William Peter Blatty com o mesmo nome. Mesmo que o filme tenha sido lançado em 1973… Sem spoilers!

O Exorcista e a reação do público

Linda Blair como Regan MacNeil flutuando no ar, Max von Sydow como Padre Merrin e Jason Miller como Padre Karras

Da esquerda para a direita: Linda Blair como Regan MacNeil, Max von Sydow como Padre Merrin e Jason Miller como Padre Karras em O Exorcista | Coleção Silver Screen / Getty Images

Filme sobrenatural do diretor William Friedkin O Exorcista é um dos filmes de terror mais lucrativos já feitos. Vagamente baseada no último exorcismo conhecido (e sancionado) nos Estados Unidos, a história gira em torno de uma menina problemática. Regan, interpretada por Linda Blair, tem demonstrado algum ... comportamento estranho.

Depois que os médicos dizem que não há nada fisicamente errado com Regan, sua mãe, Chris MacNeil, fica desesperada. Ela estende a mão para um jovem padre, que acaba acreditando que Regan está possuído. Para corrigir a situação, ele chama um velho padre, o exorcista Padre Merrin. O demônio afirma ser o próprio Diabo. Sem arruinar o final, diremos apenas que o espírito trava uma batalha infernal.

Embora tenha sido um grande sucesso, relatos de fortes reações do público surgiram após o lançamento do filme. Histórias de pessoas desmaiando, vomitando e se escondendo enquanto assistiam O Exorcista veio de todo o país. De acordo com Entretenimento semanal , o evangelista Billy Graham condenou o filme, dizendo: “O Diabo está em todos os quadros deste filme”.

Max Von Sydow e Jason Miller deitados no chão após serem jogados da cama em uma cena do filme

Max Von Sydow e Jason Miller em O Exorcista | Warner Brothers / Getty Images

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A maldição do exorcista

As chamas da polêmica em torno do filme foram alimentadas apenas por rumores de que o filme foi amaldiçoado, conforme relatado por CBS News . A ideia não era muito exagerada, considerando nove pessoas associadas com O Exorcista morreu durante a produção. O número inclui até dois atores que perderam suas vidas ficcionais no filme, Jack MacGowran e Vasilik Maliaros. Ambos morreram antes O Exorcista poderia ser lançado.

Além das mortes, Linda Blair e a atriz que interpretou Chris MacNeil (Ellen Burstyn) machucaram permanentemente as costas durante as filmagens. Quando MacNeil é jogado contra a parede, seus gritos são de Burstyn gritando de dor real. Embora empalidece em comparação com mortes e ferimentos, outro evento sinistro foi a casa MacNeil incendiada que destruiu tudo, exceto o quarto de Regan. Alegadamente, Friedkin viu o incêndio começar quando um pombo voou em uma caixa de circuito.

Coincidência ou não, é fácil acreditar que o filme foi amaldiçoado sabendo que havia um assassino na vida real no set.

Paul Bateson, o exorcista assassino

Paul Bateson era técnico de radiologia tanto no filme quanto na vida real. No entanto, é difícil achar as palavras que ele fala para Regan de Linda Blair reconfortantes depois de saber que ele matou pelo menos um homem. Em 14 de setembro de 1977, Bateson esfaqueou o repórter Addison Verrill até a morte em seu apartamento em Greenwich Village. Mais tarde, Bateson telefonou anonimamente para a polícia e contou sua versão do assassinato. No entanto, de acordo com Escudeiro , enquanto falava ao telefone, Bateson, sem querer, deixa escapar pistas sobre sua identidade e foi pego depois que uma segunda ligação chamou o assassino de Paul Bateson.

Depois que Bateson foi levado sob custódia e posteriormente condenado, ele foi ligado ao assassinato de seis outros homens. Após o julgamento de Bateson, um conhecido afirmou que Bateson disse a ele “Ele gostava de matar e que havia desmembrado os corpos de um número indeterminado de vítimas, enfiado em sacos de lixo e jogado no rio Hudson.” Apesar desse testemunho, nenhuma evidência física foi encontrada e Bateson sempre proclamou sua inocência.

Recentemente, O Exorcista foi remodelado como um programa de TV na Fox. No entanto, com tudo o que sabemos hoje, pode ser mais assustador do que O Exorcista pensar que um serial killer ainda pode estar à solta.