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‘The Last Waltz’: Levon Helm da banda pensava que Neil Diamond não tinha razão para estar envolvido

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Se você ama a música dos anos 60 e 70, A última valsa (1978) é um verdadeiro tesouro. O documentário de Martin Scorsese, centrado na apresentação de despedida de The Band em 1976, apresentou um artista lendário após o outro (incluindo Muddy Waters, Joni Mitchell e Dr. John).

Além das participações especiais, a banda apresenta suas canções mais conhecidas, de “Up on Cripple Creek” a “The Weight”. No final do filme, o grupo se apresenta por trás de Bob Dylan, com quem o grupo fez turnês e gravou durante grande parte do final dos anos 60.

Em carta, A última valsa vai pesado nas músicas de raízes, folk e blues que a banda preferia e / ou tocava. Mas a lista não termina aí. Após as apresentações do Dr. John e Neil Young, a banda deu as boas-vindas ao cantor e compositor pop Neil Diamond no palco.

O baterista e vocalista Levon Helm (1940-2012), que nunca gostou do conceito de A última valsa , gostou da ideia de Diamond se apresentar com a banda ainda menos. Helm não conseguia entender o que Diamond tinha a ver com o grupo, se é que havia alguma coisa.

Levon Helm da banda se opôs imediatamente à aparição de Neil Diamond em 'The Last Waltz'

Neil Diamond, Joni Mitchell e outros filmando

Neil Diamond atraiu Joni Mitchell durante as filmagens de 'The Last Waltz' em 25 de novembro de 1976, no Winterland Ballroom. | Lester Cohen

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Em seu livro de 1993 Esta roda está pegando fogo (escrito com o jornalista Stephen Davis), Helm relembra o período que antecedeu as filmagens de A última valsa . Robertson pediu a Helm para ser o diretor musical do show, e Helm podia ver que ele estaria ocupado com tantos artistas convidados entrando para a banda.

“Já tivemos que aprender mais de 20 músicas novas que nunca tínhamos tocado antes em nossas vidas”, disse Helm. “E novos artistas estavam sendo adicionados ao show o tempo todo.” Mas, embora Helm pudesse ver a lógica do Dr. John e Mitchell, a inclusão de Diamond o deixou perplexo.

“Eu perguntei: 'O que diabos Neil Diamond tem a ver conosco?'”, Lembrou Helm em Esta roda está pegando fogo . Quando alguém disse a ele que Robertson tinha acabado de produzir o álbum de Diamond, Helm ainda não via a conexão. “‘ Mas o que ele representa para a banda? ’Perguntei.”

Robertson disse a Helm que Diamond era um compositor na tradição do Tin Pan Alley, comparando-o a Doc Pomus, que escreveu padrões como “This Magic Moment” e “Save the Last Dance for Me”. Helm ainda não foi vendido. 'Por que não pegamos Doc Pomus?' ele perguntou a Robertson.

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Helm estava orgulhoso de ter trazido Muddy Waters a bordo para equilibrar a aparência de Diamond

Bob Dylan se apresentando com a banda

Rick Danko, Robbie Robertson, Levon Helm e Bob Dylan. | Corbis

Se você se aprofundar na história da banda neste período, você aprenderá que havia ressentimento sobre Robertson (o compositor principal do grupo) empurrando para dissolver efetivamente a banda para passar para outras oportunidades. E você tem um vislumbre dessas oportunidades na colaboração com Diamond.

Robertson havia escrito canções com Diamond, e ele queria que eles tocassem uma no palco para A última valsa . Mas quando chegou a hora dos ensaios, os organizadores perceberam que a escalação realmente havia se tornado muito grande, e Helm foi questionado sobre os atos que eles poderiam abandonar. Ele não hesitou.

“Diga ao Robertson para contar ao Neil Diamond nós nem sabemos quem diabos ele é ! ” Helm se lembra de ter dito em Esta roda está pegando fogo . Para seu horror, alguém sugeriu abandonar a lenda do blues, Muddy Waters. Helm recusou e ameaçou o homem que teve a ideia.

Na verdade, Helm disse que levaria Waters e iria direto para Nova York se apresentar, se não fosse A última valsa . Ele fez seu ponto. “Fiquei feliz por ter insistido em Muddy Waters”, lembra Helm em seu livro. Para ele, um verdadeiro destaque da noite foi a performance de Waters em 'Mannish Boy'.