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O Burger King estava certo para abandonar os EUA?

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Um hambúrguer saboroso - Miguel Villagran / Getty Images

Burger King, a antiga lanchonete de fast food e lar do Whopper, tornou-se oficialmente uma empresa canadense . A mudança para a terra de Wayne Gretzky, curling e poutine foi finalizada recentemente, quando o Burger King completou sua fusão com a Tim Horton's, uma rede canadense de café e donut não muito tempo atrás. A mudança rendeu à empresa uma enorme repercussão daqueles que a chamam do que provavelmente é: uma inversão de impostos .

Mas, guiado pela necessidade de cuidar de seus próprios interesses, o Burger King está realmente se comportando tão mal?

Há estimativas mistas de quanto o Burger King poderia realmente acabar economizando como resultado de sua mudança de nacionalidade, variando de vários milhões a mais de um bilhão de dólares. Como essas economias representam uma perda de receita tributária para o governo dos EUA, grupos como o Americans For Tax Fairness (AFTF) estão se sentindo particularmente frustrados com a decisão do Burger King de se mudar para o norte. AFTF estima que Burger King irá economize pelo menos $ 400 milhões do movimento.

“O Burger King e seus maiores acionistas poderiam desviar entre US $ 400 milhões e US $ 1,2 bilhão em impostos dos EUA nos próximos quatro anos”, diz um relatório da AFTF sobre o assunto. “Ao mesmo tempo, os contribuintes norte-americanos fornecem cerca de US $ 356 milhões por ano - US $ 1,4 bilhão em quatro anos - subsidiando os baixos salários e os parcos benefícios do Burger King por meio de programas de assistência pública.”

É essa parte final, o fato de que os contribuintes continuarão a subsidiar as operações corporativas do Burger King, que realmente deixa as pessoas em pé de guerra. Enquanto o Burger King tem está no mercado há 60 anos e construiu seus negócios na América, a empresa não parece interessada em pagar de volta ao sistema. Afinal, os proprietários do Burger King construíram seus negócios nas costas do público dos EUA - usando funcionários educados publicamente, infraestrutura pública para transportar bens e programas de apoio público para seus trabalhadores de baixa renda - então eles não deveriam mostrar pelo menos um pequeno quantidade de patriotismo econômico?

A resposta, ao que parece, pelo menos aos olhos da administração e dos investidores do Burger King, é um retumbante “não”.

O restaurante disparou de volta no relatório AFTF, dizendo: “A análise no relatório é materialmente falha e os números não representam com precisão nossos fatos e circunstâncias. Como sempre dissemos, essa transação é impulsionada pelo crescimento, não pelas taxas de impostos. No futuro, não esperamos que nossa taxa de imposto mude materialmente. ”

Fonte: Thinkstock

Se não forem impostos, então ...

Então, se o Burger King não fez isso por motivos fiscais, então por que a empresa o fez? A opacidade da decisão do Burger King é parte do que agitou tantas pessoas. A redução de custos é a salsicha do mundo dos negócios - todo mundo quer, mas ninguém quer saber como isso é feito. Diante da mesma escolha, em nível individual ou em seu próprio negócio privado, seria realmente sensato recusar a oportunidade?

É ao fazer esse tipo de pergunta que as coisas ficam um pouco turvas. Por um lado, o sucesso do Burger King ao longo das décadas depende da força da economia dos EUA e da infraestrutura regulatória mantida pelo governo americano. Por outro lado, o Burger King é um negócio como qualquer outro e, presumivelmente, seu único objetivo é gerar lucros para seus proprietários e acionistas. Sério, a chefia do Burger King não tem a responsabilidade de mudar a empresa para o Canadá se seu trabalho é proporcionar o maior retorno sobre o investimento para os acionistas?

Ou o Burger King tem a responsabilidade de ser economicamente patriota?

A verdade honesta da situação é que as leis fiscais corporativas e o meio ambiente da América se tornaram tão confusos e retrógrados que as empresas estão tentando ultrapassar a fronteira, mesmo que isso cause alguma indignação entre os consumidores. No caso do Burger King, você prefere um pontinho no ciclo de notícias, em que alguns de seus clientes vão atrás de você nas redes sociais ou economizam um bilhão de dólares em impostos? O Burger King tomou sua decisão e outros seguirão.

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É uma situação estranha, mas a administração do Burger King optou por puxar o gatilho. O movimento pode ser controverso para o público em geral, mas a decisão é consistente com a responsabilidade do Burger King para com seus acionistas.

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